Jun 252010
 

MapaCantino

Alberto Cantino era un agente del italiano Duque de Ferrara y que llegó a ser secretario particular del rey de Portugal D. Manuel I a principios del siglo XVI. En el año 1502 llevó a la corte de Venecia el ‘Planisferio Cantino‘ que describía con gran precisión zonas del planeta poco o nada exploradas hasta el momento.

El mapa llevaba la inscripción ‘Carta da navigar per le Isole nouam tr [ovate] in le parte de l’India: dono Alberto Cantino al S. Duca Hercole’. En el mapa se trazan con claridad y precisión las costas de Brasil, a las que todavía no habían llegado los europeos o las costas de Africa, cuya exploración por parte de los portugueses no había hecho sino comenzar.

A principios del siglo XVI en Europa no había manera adecuada de medir las longitudes y no se tenía claro aún si la tierra era o no esférica. Las especias, seda y cerámicas de oriente erán de gran valor en Europa y la única ruta existente, la terrestre, era larga, peligrosa y frecuentemente estaba interrumpida por guerras en los territorios por los que atravesaba. Portugueses y españoles competían por encontrar la ruta marina que llevara a oriente.

La relación de Venecia con China venía de mucho tiempo atrás. En la década de 1260 el padre de Marco Polo había llevado embajada del Gran Khan al papa Gregorio décimo de Plasencia, que al poco tiempo celebró el Concilio de Lyon.

Zheng_He's_ship_compared_to_Columbus's

Junco de Zheng He comparado con carabela de Colón

Los mapas eran un bien muy apreciado por los paises. Algunos de los mapas más valiosos de la epoca venían de Venecia lo que induce a algunos a pensar que pudo haber importantes trasvases de información de China hacia Europa a traves de Venecia, información de la que se habría beneficiado fundamentalmente la corte de Portugal. Parte de esta información podría haber favorecido el incipiente Renacimiento de las ciencias en Europa.

A principios del siglo XV en china reinaba la dinastía Ming y es en esos años cuando se construye La Ciudad Prohibida y se establece la capital en Pekín (Beijing) . Eran tiempos de gran esplendor.

Zheng He fue un marino y explorador chino que dirigió y realizó grandes exploraciones entre los años 1411 y 1433 con flotas de cientos de barcos de tamaño bastante mayor que los europeos de la época. En cada flota se embarcaban en torno a 30.000 hombres. Sus exploraciones de carácter comercial y ciéntifico le llevaron a recorrer toda asia, las costas orientales de áfrica, oceanía y según Gavin Menzies gran parte del continente americano, la costa occidental de Africa, parte de la antártida y groenlandia:

“El 8 de marzo de 1421 salió de china la flota más grande que habían visto los tiempos: 107 juncos, algunos de casi 150 metros de eslora, iban a devolver a sus paises a los dignatarios que habían ido a rendir homenje al emperador Zhu Di; posteriormente debían recaudar tributos de los “barbaros” a lo largo y ancho de todos los mares. Los distintos almirantes de la flota visitaron las costas americanas setenta años antes que Colón, descubrieron Australia trescientos cincuenta años antes que Cook y circunnavegaron el globo cien años antes que Magallanes.”

Gavin Menzies fue oficial y comandante de submarinos británicos entre 1959 y 1970. Actualmente está retirado. Durante su periodo al mando del submarino HMS Rorqual de la Royal Navy recorrió algunas de rutas míticas de Cook o Magallanes. En su libro 1421 el año que china descubrió el mundo’ defiende que las expediciones de Zheng He le llevaron a circunnavegar el planeta y recorrer y cartografiar parte del continente americano. Su hipótesis acerca del alcance de los viajes de Zheng He han sido duramente criticadas por la comunidad científica por falta de pruebas.

VoyagesOfZhengHe

Lo que si está probado es que las flotas comandadas por Zheng He recorrieron y cartografiaron todo el oceano índico y las costas orientales de asia y africa. También llegaron a Ceilán y seguramente a Australia. Las costas australianas seguramente eran visitadas periodicamente por pescadores de zonas mas al norte.

También está probado que los navíos utilizados por las flotas chinas eran mucho mayores que los europeos. A diferencia de los europeos, los chinos no llevaban intenciones de conquista sino de comercio. Sus conocimientos de navegación basados en mediciones a la Polar no serían dominados por los europeos hasta cientos de años después. En las flotas había buques especializados para el transporte de personas, de caballos, de tropas, de combate, tanques de agua y otros.

CartaZhengHe

Cheng Ho Navigation Map in Wubeizi showing the location of Man-la-ka (Melaka) and Guan Chang

Al regreso del último viaje de Zheng He, el cambio de emperador en China llevó a la vuelta del confucionismo y el aislacionismo. Se prohibieron los viajes a ultramar, se destruyeron los barcos e incluso los documentos de los viajes, por lo que mucha información se ha perdido.

En el Sudeste asiático se siente gran admiración por la figura de Zheng He.
Hay fundaciones dedicadas a recuperar su memoria. (Internacional Zheng He Society).

Cada día se avanza más en el conocimiento de la verdadera historia de las expediciones realizadas por las flotas comandadas por Zheng He, y no cabe duda que se trata de uno de los grandes navegantes de la historia de la humanidad.

 

Santiago Higuera (25 Junio 2010)

 

Jun 212010
 

Ecliptica

El 21 de Junio de 2010 a las 11:29 UTC se producirá el solsticio de Junio, esto es , el momento del año en que el sol alcanzará la máxima altura sobre el horizonte al mediodía en el hemisferio Norte, y la mínima altura sobre el horizonte en el hemisferio Sur. Esto es debido a que el plano en el que la tierra da su órbita alrededor del sol está inclinado en relación con el eje sobre el que la tierra gira sobre si misma. Al plano de la orbita de la tierra alrededor del sol se le llama plano de la Eclíptica.

Esta inclinación del eje de giro de la tierra respecto del plano de la Eclíptica es lo que da origen a las estaciones. En particular el solsticio de Junio marca el inicio del verano en el hemisferio Norte y del invierno en el hemisferio Sur.

Earth-lighting-summer-solstice_ES

Ese día se producen efectos singulares: En el Polo Norte el sol circulara a una altura constante de 23º 27′ las 24 horas; En el Círculo Polar Artico el sol no se pondrá en todo el día, llegando a tocar su centro el horizonte a media noche. En el Trópico de Cáncer, a mediodía, el sol estará en el Cenit. En el Círculo Polar Antártico el Sol no saldrá en todo el día, llegando a tocar el horizonte a mediodía. En el Polo Sur el sol se mantendrá todo el día bajo el horizonte a una altura de -23º.

Habitualmente se dice que el 21 de Junio es el día más largo del año en el hemisferio Norte y el día más corto en el hemisferio Sur. Aquí hay que entender por día el periodo de tiempo que el Sol se mantiene sobre el horizonte de un lugar, en contraposición a la noche.

La duración del día en un lugar de latitud ‘lat’ se puede calcular en función de la declinación del Sol ‘d’.

T = 12 + 24 / PI * arcsin[tan(lat)*tan(d)]

El día del solsticio la declinación del Sol es 23º 27′ por lo que conocida la latitud de nuestro lugar de residencia podremos calcular las horas de luz.

La Tierra describe una elipse alrededor del Sol, estando éste situado en uno de los focos. La distancia de la Tierra al Sol y la velocidad con la que la Tierra describe su órbita varían a lo largo del año. Al punto de la órbita terrestre que mas alejado está del Sol se le llama Afelio y al punto mas cercano se le llama Perihelio. Nada tiene que ver esta variación de distancia con las estaciones. Tampoco coinciden los solsticios con el Perihelio o Afelio. El Afelio, o punto más alejado, se produce unos días después del 21 de Junio, y el Perihelio unos días después del solsticio del 21 de Diciembre.

Si denominamos día al periodo de tiempo que transcurre entre dos pasos sucesivos del Sol por el Meridiano del lugar del observador, veremos que la duración del día también varía a lo largo del año. Intentaremos explicarlo con el gráfico inferior. Partimos de la posición 1 en la que el observador tiene el Sol sobre su meridiano. En la posición 2 la tierra ha girado 360º sobre si misma, pero al haberse desplazado a lo largo de la órbita no tiene al Sol enfrentado con el meridiano, sino que tiene que hacer un giro adicional α, lo que consigue al llegar a la posición 3.

OrbitaTerrestre

La velocidad con la que la Tierra recorre su orbita varía, siendo mayor cuanto más cerca se encuentre del Sol, y máxima en el Perihelio. El día más largo del año se produce el 23 de Diciembre y su duración excede en casi medio minuto las 24 horas.

Por conveniencia se ha adoptado un tiempo civil dividiendo el año en 365 días de 24 horas y ajustando con un año bisiesto de un día más aquellos años que sean múltiplos de cuatro pero no sean múltiplos de cien, excepto aquellos que sean múltiplos de cuatrocientos.

Este descuadre entre tiempo civil y tiempo solar es el que hace que el mediodía del lugar no coincida con las 12:00, sino que varía a lo largo del año.

Fdo.: Santiago Higuera (20 Junio 2010)

May 172010
 
Jessica Watson

Jessica Watson

El pasado 15 de Mayo arribó al puerto de Sidney la joven australiana Jessica Watson, de tan solo 16 años, después de 210 días de navegación alrededor del mundo,  en solitario y sin escalas, a bordo de un velero de diez metros de eslora : el  Ella’s Pink Lady.Con esta hazaña se ha convertido en la persona más joven en dar la vuelta al mundo a vela, en solitario sin escalas ni asistencias.

JessicaWatson_Tormenta

Caña del timón amarrada. Arrastrando el ancla flotante con olas de diez metros echándose encima por popa.

La última etapa del viaje no ha sido fácil. Vientos de 45 nudos (80 Km/h) y olas de siete metros la esperaban. Además arrastraba problemas con una vela. Pero a lo largo de los 23.000 Km recorridos ha tenido que enfrentarse a situaciones peores.

A su llegada a la bahía de Sidney le esperaban miles de personas y cientos de embarcaciones que quisieron acompañarla en su último tramo.

El barco en el que ha realizado la travesía, el Ella’s Pink Lady, es un S&S (Sparkman and Stephens) 34, un barco de 10,23 m de eslora, con sólo 7,37 m en la linea de flotación, 3,08 m de manga y 1,83 m. de calado.

El viaje comenzó en Sidney el 18 de Octubre de 2.009. Se dirigió hacia el Nordeste para cruzar el ecuador y poder convalidar la vuelta al mundo. Atravesó el ecuador el 19 de Noviembre y puso rumbo al Sudeste, hacia el Cabo de  Hornos.

El 13 de Enero bordeó el extremo sur del continente americano ‘surfeando’ sobre las olas con vientos de 35 nudos. Viró hacia el norte, hacia aguas más calmadas, pues al no poder hacer escalas, es la manera de descansar unos días.

El 22 de Febrero de 2010 bordeó el extremo meridional de Africa, el Cabo Agulhas, que separa los océanos Atlántico  e Indico, y que está situado unas cien millas al sudeste del Cabo de Buena de Esperanza.

A partir de ahí puso rumbo al este, hacia Australia, teniendo que luchar con mares tremendos y olas de más de siete metros que la obligaban a ir hacia el Norte, desviándola de su ruta.

El 10 de Abril entró en aguas Australianas tras pasar frente al Cabo Leeuwin, con lo que había completado los tres míticos cabos: Hornos, Buena Esperanza y Leeuwin.

Aun le quedaba atravesar el temible Mar de Tasmania entes de llegar a casa, lo que finalmente ha conseguido el 15 de Mayo de 2010.

Algunos datos del viaje:

  • Días en el mar: 210
  • jessica-watson-boat

  • Litros de agua: 150
  • Litros de zumo: 160
  • Latas de Spam: 32
  • Latas de atún: 64
  • Latas de piña: 32
  • Barritas de chocolate: 576
  • Comidas preparadas congeladas: 290
  • Raciones de gachas: 96
  • Tarros de bacon: 20
  • Botellas de lavavajillas: 6
  • Entradas al blog:400,000
  • Ollas a presión: 1
  • Libros: 30
  • Ballenas azules avistadas: 1

Queremos transmitirle desde aquí nuestra enhorabuena. Si quieres hacerlo tú personalmente puedes hacerlo en su blog o a través de twitter : @watsonjessica